7000万校队设施,创收视纪录:这就是NCAA棒球!

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提到NCAA,很多人自然会第一时间想到“疯狂三月”,也就是NCAA一级男篮全美锦标赛。今年疯三以康涅狄格大学哈士奇成功卫冕告终,75-60击败普渡大学锅炉工。他们连续两届锦标赛每场都能至少赢13分以上,打出了历史级的统治力。六次打进全美决赛,六次全胜,自07年佛大短吻鳄之后首支完成两连冠的队伍...康大毫无疑问是一支历史级强队。

NBA球星雷·阿伦为母校康大加油

同时,疯三在场外的一大看点便是校友应援团,而在场边为康大加油助威的,可是有不少NBA学长:雷·阿伦、理查德·汉密尔顿、埃梅卡·奥卡福...等等。当然,他们的对手普渡大学锅炉工也是有不少名人校友的。比如NFL传奇四分卫德鲁·布里斯,他赛前还坐上了解说嘉宾席,穿着锅炉工的T恤支持母校。而最终四强的另外两支球队阿拉巴马红潮、北卡州立狼群在NFL、NBA自然也都有校友来声援支持学弟们,为比赛本身添加了话题性。

乔治·斯普林格(George Springer)为康大加油

不过你知道吗?这四所学校的棒球队,在MLB也都是有校友的哦,有些大联盟代表人物名气同样不小: 阿拉巴马的大卫·罗伯特森(David Robertson)、康涅狄格的乔治·斯普林格(George Springer)、北卡州立的特雷·特纳(Trea Turner)以及普渡的尼克·维特格伦(Nick Wittgren)。最新一期的NCAA棒球实力排行榜上,阿拉巴马和北卡州立更是排进了全美前二十五。肯塔基、杜克、北卡这样的蓝血贵族、疯三常客,也都榜上有名。原来这些学校的棒球也不弱啊!那么NCAA棒球又有什么关注点呢?

‍看NCAA 如何玩儿转疯狂的棒球?

NCAA最受欢迎、最有商业价值的项目是橄榄球和篮球,它们带来的数十亿数百亿美元收入,以及上百万上千万的单场收视人数是最有说服力的证据。但其实NCAA棒球无论是收入还是人气,都能在NCAA诸多运动中排进前五。据雅虎报道,2022年D1级别的棒球学校平均年收入达到125万美元,其中范德堡大学以550万美元排在第一。据The Athletic报道,去年ESPN转播的NCAA棒球世界大赛(大学棒球季后赛)场均收视人数达到165万人次,决赛场均收视人数达到286万人次,创下新的平台纪录。今年1月, NCAA与ESPN达成了8年9.2亿美元的续约,让后者能继续转播NCAA的40个不同运动的冠军赛,棒球自然是夏季的重点项目。要知道,ESPN从1980年开始就一直在转播大学棒球世界大赛了。

ESPN从1980年开始就一直在转播大学棒球世界大赛

此外,NCAA棒球跟MLB之间也有着不可分割的关系。每一年的MLB选秀,最大的球员来源就是美国的4年制大学校队, 历届比例都在6成以上。2023年MLB选秀,28名首轮秀中有17位来自NCAA的校队。这一届贡献最多新秀的两所学校分别是路易斯安那州立大学(13人)和维克森林大学(10人)。因此NCAA棒球,一直是MLB最大的人才储备库。

不过要知道,有不少MLB新秀,其实是没上大学的。大联盟有农场系统来培养年轻球员,加上没有像NFL和NBA那样关于选秀资格的规则,球员高中毕业就可以参选。如果要打大学棒球的话,需要到大三后或者年满21岁才可以。所以不少潜力股跳过了NCAA,直接参加选秀,然后从小联盟开展职业生涯,比如去年的两位最佳新秀冈纳-亨德森(Gunnar Henderson)和科尔宾-卡罗尔(Corbin Carroll)。高位被选中的热门新秀,往往还能获得一笔不菲的签约奖金,比如22年状元秀杰克逊·霍利迪(Jackson Holliday)的819万美元。

2023年LSU有13名球员在MLB选秀中被选中

那能直接打职业棒球,为什么还有那么多天才高中生选择去NCAA呢?NCAA棒球的价值和吸引人的地方在哪?本期棒球档案,我们就来聊聊这个。

首先,如果只是看竞争水平,2A、3A这样高级别的小联盟是要稳超NCAA最高级别的。这个层次有很多职业经验丰富的选手,包括被下放的大联盟主力,平均能力自然要比离开高中还没完全发育的青少年球员强。就连NCAA的热门选秀球员,往往都要在小联盟适应职业竞争后才会被升进大名单,比如19年状元秀阿德利-鲁奇曼(Adley Rutschman)。

NCAA的风云人物鲁奇曼被金莺选中

拉奇曼在俄勒冈州立河狸时带队夺冠,创下一系列大学棒球世界大赛纪录,并被评为MOP(最出色球员),被公认为那届全美第一的大学棒球明星。但他也是先在小联盟打了3个赛季,2022年才迎来自己的大联盟首秀。纵观MLB选秀史,跳过小联盟后直接升进大联盟名单的新秀只有23位,赢下最佳新秀的只有一位(鲍勃·霍尔纳,Bob Horner)。所以从竞争角度上来说,小联盟是九成以上年轻球员的必经之路,高级别小联盟比赛水平也肯定比NCAA的要高。

NCAA的季后赛看点十足

那这不是给了高中球员更多理由去跳过大学吗?既然反正都要花时间磨练,交学费,干嘛不直接挑战更高级别的联赛?因为问题不只是适应场内竞争。大学棒球对于有职业潜力的球员有利的主要因素,其实是环境。

从场馆设施上来说,NCAA棒球大校的并不比职业小联盟的差,因为学校可是砸了真金白银进去的。Sports Dissected by Coiski做过一系列的大学棒球场馆探营vlog,不说别的就看造价吧:阿肯色野猪,2700万美元。肯塔基野猫,4900万美元。俄克拉荷马州立牛仔,6000万美元。南加大特洛伊人,7000万美元。

7000万美元,大学棒球队。这两个概念放在一起听上去可能有些夸张,但事实就是哪怕棒球并不是这些学校传统上最重视的项目,他们依然会为了达到职业规格而做出大量投入。健身房和训练器材、更衣室、恢复室、食堂、球场、娱乐设施…乃至最小的一些细节。比如为可调节的氛围灯、房间座位设计等等,都是为了保证球员有最好的条件,能发挥出自己百分百的潜能。

肯塔基野猫棒球设施 来源:Sports Dissected By Coiski

打NCAA棒球能享受这样职业化的顶级资源和设施,同时能全奖接受高等教育。而且要记住,2021年随着NCAA开放NIL权益(姓名、形象与肖像权),球员们可以靠自己的本事恰饭了。像特雷·摩根(Tre Morgan)、卡姆·汤普森(Cam Thompson)这样的大学“棒球网红”,能通过社交媒体、周边和品牌赞助等途径赚钱,得益于自身的流量。

特雷·摩根(Tre Morgan)在校园时已极具知名度

因此宏观上来看大学棒球名校的硬环境,让一名球员可以在不担心食宿、生计等问题的情况下健康地成长,竞争,为职业棒球或者其他生涯做准备。这是很理想的条件了,加上现在大学棒球进入NIL时代后,球员可以更加自由地转校,更能主动把握自己的生涯发展路径。同时,他们也会有教练来教导和监督自己,学会建立团队价值观,学会像职业球员一样管理自己,从而在未来成为更成熟的新秀,增强即战力。

卡姆-汤普森为球员提供了一个新出路-“棒球网红”

而如果从高中直接跳到小联盟,就得承受职业球员的压力了:被裁、被弃用、被下放到更低水平的联赛。还有独立成年人得面临的问题:比如自我时间和经济管理,比如在激烈竞争环境下的抗压能力,比如在不断地奔波打客场比赛所带来的心理疲惫。这里建议大家看看《Sugar》这部电影,过去也推荐过,算是个人看过的最“真实”的棒球电影之一,很好地描述了小联盟球员会经历的难处和挣扎。对于很多刚刚成年的球员来说,不成熟就是最大的不确定因素,他们不一定能走好这一步。大学棒球,很大程度上是更稳妥的选择。

最真实的棒球电影《Sugar》

另外,除了我们刚刚提到的硬环境外,大学棒球的软环境,特别是它的曝光度和文化氛围也是吸引年轻球员的关键所在。NCAA宿敌之战的激烈氛围并不仅仅存在于橄榄球和篮球场上,棒球场上的对决同样充满张力:俄克拉荷马捷足者vs德克萨斯长角牛、密西西比反叛者vs阿肯色野猪等等都是仇人见面分外眼红。这些重点交锋都是每个赛季的焦点,现场观众激情四射,球员们能体验到大联盟季后赛般的紧张感,承载学校传统的使命感。这些特殊的感情,结合这项运动本身的不可预知性和悬念,也让NCAA棒球充满魅力。此外,职业球探到场的同样不会少,而我们之前所提到的全美转播,也会让表现出色的球员声名大噪,选秀行情上升。

NCAA的世仇对决一样剑拔弩张

一个例子是如今大联盟薪水最高的投手之一格里特·科尔(Gerrit Cole)。2008年高中毕业时,他其实就在首轮第28顺位被扬基选中了,球队当时还给他开出了最高4百万美元的签约奖金。但据洛杉矶时报报道,科尔与他的家人进行了详尽的讨论分析,认为去加州大学洛杉矶分校(UCLA)打三年球是更明智的选择:这不仅能让他为大联盟做更充分的准备,也能提高日后他作为新秀的身价。事实证明了科尔的选择是正确的,2011年选秀大会,他被海盗用状元签选中,并且获得了创纪录的800万美元签约奖金。在小联盟待了短短两年后,他便登上了大联盟舞台,成为球队主力先发,在新秀年交出了10胜7负自责分率3.22的优秀表现。

科尔当时选择在UCLA打球

当然,我们也得面对现实:根据NCAA统计,超过8000名满足MLB选秀条件的大学球员中,只有10%左右的人才能跻身大联盟。将近50万美国高中棒球选手中,只有7.3%左右的人能打进NCAA,不到1%的人能通过选秀进入职业。无论是大学棒球还是MLB,这两条路都注定是极少数人才能走下去的。但至少NCAA能提供最接近职业棒球的环境和氛围,在过去、现在和未来都会是MLB人才输出模式中重要的一环。这便是它最大的价值所在。

大学时光也是人生旅程中的重要一环

最后,我们也要关注一下中国的高校棒球。据不完全统计,全国范围内有棒垒球社团或者校队的大学有超过110所之多,不少参加每隔一年进行的中国大学生棒垒球联赛,厦门大学、华东政法大学和清华大学等都算是其中的强队。相比起有多少人能打进职业,校园棒球的更大意义,或许是以这样的联赛为根基,不断生出新的枝叶,让中国棒球的生态环境更有活力,让这项运动继续成长。

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